咲き誇れ!名も無き花たち〜タイのクイーンに捧げた高額チップ〜


外に自分の居場所があるってステキです。
豊嶋です。
 
ココナッツさんのスリランカ紀行。
延べ14日間の男二人旅。
登場する様々な人物。
その一人、パルさんが言った。
 
「見せたいものがあるんだよね〜」
 
彼の得意技は、ノールックパス。
あらぬ確度から、パスが来る。
油断していると、トラップミスして足をくじく。
気を引き締める。
 
さて連れて来られたのは、なにやら華やかな劇場。
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パルさんに言われるがまま、ついていく。
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パルさんは、さわやかにチケットをプレゼントし、去っていった。
 
右も左もわからず、チケットを握りしめる3人。
おそるおそる中に入ると、豪奢な作りのロビーに世界各国からの観覧客が溢れかえっていた。
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何気なく中を見回すと、見覚えのある顔。
その場所は、なんとはるな愛さんがミス・インターナショナルを受賞した地だった。
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(これはスゴイ所に来た。パルさん、ありがとう)
 
せっかくとってもらった席を、しっかり確認する。
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原因不明の喉のカラカラを、ドリンクサービスでウルオス。
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そうこうしているウチに入場開始。
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前から4番目ぐらいのVIP席。
期待に胸などを膨らませ、開演を待つ。
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重厚な真紅の緞帳があがり、ショーが始まる。
軽い笑いでつかみはOK。会場を温める。
メインは世界各国の文化をコンセプトとしたショー。
自分の国の番になると、中国の方が歓声と拍手喝采。
ときおりの笑顔とウインクに、勘違いしたハートが撃ちぬかれる。
完成度の高さ。輝く舞台と衣装とダンス。
観覧後、なぜだか涙がにじんだ。
(パルさんが見せたかったものは、コレだったんだ!)
 
あっという間の2時間。
豪華で満足なショーも終わり、敷地内での記念撮影タイム。
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壇上に引っ張りあげられる二人。
満面の笑顔で、写真をとる。
もちろん全員お兄さんだ。
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からの、チップをとられるココナッツさん。
イタがるココナッツさん。
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入場料以上にチップをとられ、怖気づき、呆然とするココナッツさん。
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その目からは、精気が完全に失われていた。
 
大量のチップを払った男の、頬に印された誇り高き勲章。
パルさんの愛弟子の目は、少し潤んでいたと思う。
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戻ってきた二人は、なにかオイハギにあったかのようだった。
 
パルさんが、本当に見せたかったもの。
 
「チップのこわさ?」
 
いや、違うはずだ。
そこには皆の居場所があったんだ。男、女、それを超越した存在の。
誰もが自分の居場所を探してて、そういう場所がココにあるということ。
全ての人に居場所はあるはずだということ。
ビジネスに昇華して、光り輝かせられるはずだということを。
それを探し出せ、なけりゃ作れ。
 
「君らには、そのチカラがあるんだよ」
 
メッセージは確かに受け取った。
(ああ、パルさん、わかったよ。。)
咲き誇れ!咲き誇らせよう!未だツボミの名も無き花たち!!!!
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劇場に大きく掲げられたタイ国王の肖像画。
僕にはこころなしか、パルさんの生温かい笑顔に見えた。
 
豊嶋

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